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【迦特】聖經史地尋寶

迦特(Gath)是舊約時代非利士人曾經據有的五座城邦之一(其它四城為迦薩、亞實突、亞實基倫和以革倫)。(參:書13:3)古代迦南地廣種葡萄、又多有酒醡,(參:賽5:1-2)因此許多城鎮都以「迦特」(原意為「酒醡」)、或冠以「迦特」為地名,如迦特希弗、迦特臨門等。(書19:13、45)

據聖經所述,迦特位於非利士平原東側、靠近猶大山地北部的以拉谷出口一帶;(參:撒上17:1-2、52)但確實位置已難以考證。隨著考古進展,多數學者認為,距現今亞實突城(Ashdod)東南18公里的Tel es-Safi,可能就是迦特遺址。發掘顯示遺址規模較大,建有上城和下城,有堅固的堡壘和城牆。

聖經記載,迦特原為亞衲族人所居,他們身量高大,是偉人的後裔。(民13:33)在約書亞初期攻佔迦南後,亞衲族人仍居該城。(書11:21-22)以色列人分地為業時,迦特在猶大支派地業內(參:書15:1,5,12)但彼時卻被非利士人所控制。(書13:2-3)在迦特遺址出土的一塊主前十世紀的陶器碎片上,其上銘文中有兩個人名,類似聖經中的「歌利亞」,稱為「歌利亞陶片」,據考證是非利士人最早的文字。

非利士人是來自地中海克里特島等地(參:創10:14)的航海民族;在主前十二世紀早期時,已佔據了迦南西南部的沿海平原。當時非利士人有以色列人尚未掌握的鑄鐵技術,(參:撒上13:19-22)因此雙方爭戰時往往佔有上風。從士師時期到掃羅時代,非利士人從沿海平原開始,已逐漸侵佔了以色列很大一部分區域;(參:撒上13:5-7,31:1等)可以說是以色列人最難對付的勁敵。在以利作士師時,非利士人有一次打敗了以色列人,還把耶和華的約櫃擄走了。期間曾輾轉放置於迦特,結果該城隨即遭受耶和華的懲罰,居民都生了痔瘡。(撒上5:8-9)在撒母耳作士師時,非利士人曾有一度被制伏,「從以革倫直到迦特,都歸以色列人了。」(撒上7:14)

在掃羅時代,少年大衛在以拉谷殺死了非利士營中的迦特巨人歌利亞;以色列人得以乘勝追擊,「直到迦特和以革倫的城門。」(撒上17:4,50-52)這位歌利亞與《撒母耳記下》21章15-22節所提及的四個迦特偉人,很可能就是亞衲族巨人的後裔。(參:民13:33)大衛因為殺死歌利亞而受到民眾擁戴,但因此也招致掃羅的嫉妒,並進而屢次欲加殺害。(撒上18:6-19:24)

大衛被迫逃出以色列境地,最先投奔的就是迦特王亞吉;但由於大衛過去與迦特人所結之怨,生命受到威脅,他只能假裝瘋顛才得以脫身。(撒上21:10-22:1)之後,大衛多年漂泊於猶大的曠野,但也逐漸發展起一支強勁的武裝力量。當他再一次為躲避掃羅逃奔到迦特時,己不是孤身一人,而是有六百名戰士和他們的家眷相隨。(撒上27:1-4)迦特王亞吉此時可能是想借助大衛對抗掃羅,所以當大衛向他請求得一安身之處時,亞吉就將距迦特城之南二十餘公里處的洗革拉賜給了大衛,他在那裡住了一年零四個月。(撒上27:5-7)在這段時間中,掃羅與非利士人作戰失敗身亡。(撒上31:1-6)大衛在哀悼掃羅和約拿單的輓歌中,說到不要讓迦特和亞實基倫因此而歡樂。(撒下1:20)之後,大衛離開迦特王亞吉回到猶大地,在希伯崙作了猶大王。(撒下2:1-3)大衛曾寫有兩首以迦特經歷為背景的詩歌,(參:詩篇34篇和56篇)展現出他在那段艱難的時光中,對神所存堅定的信心。大衛成為以色列聯合王國的君王後,經過多年爭戰,降服了非利士人並奪取了迦特。(代上18:1)押沙龍叛亂時,大衛逃出耶路撒冷;始終跟隨他的軍兵中,有六百名迦特人。(撒下15:18-22,18:2)

所羅門時期,非利士地已成以色列之藩屬。(參:王上4:21)迦特的統治者雖依然稱王,但可能已屬藩王,而不是有獨立統治權的國王。(參:王上2:39)到羅波安(主前930-前913年)年間,迦特還屬南國猶大統治。 (參:代下11:5-10)

猶大王約蘭在位時(主前853-前841年),非利士人再度為患南國猶大。(參:代下21:16)亞蘭王哈薛(主前841-前806年)曾攻取過迦特。(王下12:17)後來非利士人又奪回了此城,因為猶大王烏西雅時(主前792-前740年),曾攻擊迦特等城的非利士人。(代下26:6)

迦特城可能是在先知阿摩司(主前760-750年)時期被亞述所征服或已敗落,(參:摩6:2)因為阿摩司及其之後的幾位先知,在提及非利士人之城時,均沒有把迦特與其它四城並提。(參:摩1:7-8;番2:4;耶25:20;亞9:5)北國以色列滅亡(主前722年)後,在聖經中也未再提及此城。

有關迦特更多的背景資訊,可參看播種國際事工《撒母耳記上查經教材》。

耶和華的使者在敬畏祂的人四圍安營,搭救他們。你們要嘗嘗主恩的滋味,便知道祂是美善;投靠祂的人有福了!——詩篇34:7-8

參考書目

1. 書籍

《播種國際事工查經系列•撒母耳記上》。播種國際事工出版。2019

梁天樞。《簡明聖經史地圖解》。上海人民出版社。2006.11

華爾頓。《舊約背景與年代表》(修訂及擴大版)。 梁潔瓊譯。華神出版社。1998

白雲曉。《聖經地名詞典》。 北京中央編譯出版社。2001.12。

馬自毅。《聖經地理》。 上海學林出版社。 2005.7。

2. 電子傳播媒體

《播種國際事工》www.sowim.org

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